Raúl Leoni

Raúl Leoni | Foto Villa Ramón

«Al dejar atrás las puertas de Miraflores, no dejo nada atrás que pueda nublar mi mente o asustar mi conciencia.(Raúl Leoni, 5 de marzo de 1969. V y último mensaje presidencial al Congreso de la República).

La Generación del 28, de la que Raúl Leoni fue un líder ilustrado, pasa a la historia, dejando una profunda huella en el siglo XX venezolano.

En el orden internacional, tras el siglo de paz que siguió al final de las guerras napoleónicas, había estallado la Primera Guerra Mundial, cambiando el mapa de Europa y elevando a Estados Unidos al rango de primera potencia mundial. Había triunfado la Revolución Rusa de 1917, que deslumbró a la juventud del planeta al leer el 10 días que sacudieron al mundo por Juan Rojo. El fascismo había llegado al poder en Italia el 30 de octubre de 1922, cuando el rey Víctor Emmanuel III, asustado por la bufonesca marcha sobre Roma, nombró a Benito Mussolini como jefe de gobierno. Hitler ya había publicado su libro. mi lucha, escrito en la prisión de Landsberg, donde estuvo encarcelado tras el fallido golpe de Estado de Munich en 1923. Aquí en América, la revolución mexicana planteó sus demandas de tierra y libertad; y la Reforma Universitaria de Córdoba (Argentina) ondearon las banderas de la autonomía y la libertad académica.

En el orden interno nacional, la primitiva y brutal dictadura de Juan Vicente Gómez se prolongaba durante 20 años. Venezuela era un país de 2.500.000 habitantes, agrícola y pastoril, con predominio del latifundio como tenencia de la tierra. El petróleo se explotaba mediante el sistema de concesiones otorgadas al capital extranjero, y para 1926 el valor de las exportaciones de hidrocarburos había superado el valor de las exportaciones de café y otros productos tradicionales. Esta realidad de la economía venezolana está plasmada en el famoso Plan Barranquilla (22 de marzo de 1931), firmado, entre otros mandatarios, por Raúl Leoni.

Básicamente, ese es el contexto histórico en el que irrumpe la generación del 28. No hubo partidos políticos y es la FEV (Federación de Estudiantes Venezolanos), el organismo que aglutina y lidera la oposición a la tiranía, y, precisamente, Raúl Leoni fue su presidente. Se decidió celebrar la Semana del Estudiante entre el 6 y el 12 de febrero de 1928. La noche del 6 de febrero, como Presidente de la FEV, Raúl Leoni coronó en el Teatro Municipal de Caracas a la estudiante reina Beatriz Peña Arreaza, Beatriz I, para quien el poeta Jacinto Fombona Pachano lee un poema y, en una parábola no estrictamente bíblica, que todos pueden entender, le dice que «no hemos aceptado más yugos que los que salieron de sus manos». El sábado se desarrolla la Batalla de las Flores en las calles de la ciudad, y el domingo finaliza la XII Semana Estudiantil con un baile en honor a la Reina Beatriz I en el Club Venezuela, el mismo club en cuyos salones Rómulo Betancourt recuerda que cordializó la oligarquía caraqueña con los «chácharos» de Gómez después de haber aprendido «a beber champaña sin derramarla entera sobre el frente de la fractura».

El 14 de febrero, dos días después del fin de la rebelión estudiantil disfrazada de partido, Rómulo Betancourt, Jóvito Villaba, Guillermo Prince Lara y Pío Tamayo fueron detenidos y llevados al penal El Cuño de La Pastora. Tras tumultuosas asambleas e inútiles esfuerzos por obtener la libertad de sus compañeros, en solidaridad con ellos, unos 300 estudiantes de la FEV y su presidente Raúl Leoni van a la prisión voluntaria, y son llevados, junto a los que ya estaban presos en El Cuño, en el Castillo del Libertador en Puerto Cabello. Tras negarse a firmar una carta al «respetado general» les ofreció a cambio de la libertad. Los estudiantes, gracias a las protestas populares, pudieron regresar libres a Caracas.

Posteriormente se produjo el levantamiento militar del 7 de abril del mismo año 28, que se frustró al no poder tomar el cuartel de San Carlos, pero se pudo ver a Raúl Leoni “con el fusil en la mano, jugándose la vida en un hermoso y gesto romántico de audacia juvenil», como señala Rigoberto Henríquez Vera en el libro Leoni, una condición humana (página 209). Se va al exilio.

El 17 de diciembre de 1935 murió Gómez y Leoni regresó al país en enero de 1936. El general Eleazar López Contreras fue el nuevo presidente. Leoni participa en la formación de la ORVE (Organización Venezolana) y del PDN (Partido Nacional Democrático), cuya legalización es rechazada por el gobierno. Es uno de los 47 líderes de «la izquierda» expulsados ​​del país por un año por decreto gubernamental del 13 de marzo de 1937. En Bogotá, el 6 de diciembre de 1938, obtiene el doctorado en derecho y ciencias sociales.

Procedente de Bogotá, Leoni regresó a Venezuela en junio de 1939. Ingresó al clandestino PDN, y cuando Rómulo Betancourt se exilió en Chile el 20 de octubre del mismo año, fue Leoni quien lo reemplazó al frente de la Secretaría General de la PND. En 1941 compartió el liderazgo político con el consejo gremial y apoyó la candidatura presidencial «simbólica» de Rómulo Gallegos.

Bajo el gobierno del General Isaías Medina Angarita, el PDN fue legalizado como Acción Democrática el 29 de julio de 1941 por el gobernador del Distrito Federal, Dr. Luis Gerónimo Pietri. Gran reunión de Acción Democrática en el Nuevo Circo de Caracas el 13 de septiembre de 1941, que se adopta como fecha de fundación del partido. Se crean secciones de la Organización en todo el territorio nacional, con la participación activa de Raúl Leoni. Cuatro años de oposición al gobierno de Medina, que también fundó su propio partido, el PDV (Partido Democrático de Venezuela).

Como Medina no apoyó la consagración del sufragio universal, directo y secreto en la reforma constitucional durante las sesiones del Congreso Nacional de 1944 y 1945, y la candidatura de Diógenes Escalante desapareció por su enfermedad mental, ante la imposición de Medina, como “ gran elector», de la candidatura de Angel Biaggini, a lo que se sumaba el malestar militar existente, era inevitable y la Revolución del 18 de octubre de 1945 estaba históricamente justificada. Leoni fue miembro de la Junta Revolucionaria de Gobierno presidida por Rómulo Betancourt y Ministro de Trabajo, cargo que siguió ocupando en el gobierno constitucional de Rómulo Gallegos. Durante esta gestión ministerial, los 222 sindicatos existentes en el país crecieron a más de 1.000 sindicatos y se firmó el primer convenio colectivo petrolero (30 de mayo de 1946).

Cuando Rómulo Gallegos fue derrocado el 24 de noviembre de 1948, Leoni fue encarcelado, junto con los demás ministros, y permaneció en la prisión modelo de Caracas hasta el 17 de julio de 1949, cuando inició su tercer y último exilio de nueve años. . El 20 de agosto de 1949 se casó con Carmen América Fernández Alcalá, «Menca», en Washington, con quien tuvo cinco hijos: Carmen Sofía en Washington, Luisana, Raúl Andrés y Lorena en Costa Rica, y Álvaro nació en Caracas, cuando la pareja regresó del exilio.

El 23 de enero de 1958 fue derrocada la dictadura de Pérez Jiménez. Gobierno provisional presidido sucesivamente por Wolfgang Larrazábal y Edgar Sanabria. Victoria de Rómulo Betancourt en la elección presidencial del 7 de diciembre de 1958, y Raúl Leoni pasa a la presidencia de Acción Democrática, y desde que fue electo senador del Estado Bolívar, es presidente de la Cámara Alta por tres periodos de sesiones hasta marzo de 1962 .

El 13 de julio de 1963, la XIII Convención Nacional de Acción Democrática eligió a Raúl Leoni como candidato presidencial para las elecciones del 1 de diciembre del mismo año. Triunfó y realizó una gran obra de gobierno en el período 1964-1969 que, en opinión de uno de sus biógrafos, Rafael Arráiz Lucca, concluyó “en medio de importantes logros económicos y sociales… Los resultados en cifras de el gobierno de Leoni son, en muchos aspectos, asombrosos…” Estos resultados están recogidos en sus mensajes anuales al Congreso de la República.

El 5 de julio, con motivo del 50 aniversario de la muerte del expresidente Leoni, se presentará el libro Raúl Leoni, democracia en la tormenta, escrito por el historiador Tomás Straka. Hora: 11:00 horas Teatro Trasnocho, Centro Comercial Paseo Las Mercedes, Sótano.

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