La ONU advierte del peligro real de la trata de mujeres y niños ucranianos

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FotoEFE

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) advierte del «peligro real» de la trata de seres humanos que afecta actualmente a miles de mujeres ucranianas y niños huérfanos que huyen de la invasión rusa y que son «el objetivo principal» de las mafias.

«Hay bandas criminales que han explotado a los ucranianos en el pasado y es muy probable que ahora se activen y exploten de nuevo». Así lo advierte Ilias Chatzis, responsable de la lucha contra la trata de personas en la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), en una entrevista con Efe en Viena.

La trata consiste en reclutar personas para explotarlas con fines sexuales, trabajos forzados u obligarlas a practicar la mendicidad, entre otros delitos.

Para Chatzis, este peligro es particularmente preocupante para los niños huérfanos en Ucrania. Según él, representan «el principal objetivo de los traficantes».

“Ucrania tiene una población muy grande de huérfanos, por lo que existe una gran preocupación por el bienestar de estos menores”, dijo el experto griego de la ONU.

Lo que viene después de visitar las fronteras

Según Naciones Unidas, un tercio de las víctimas identificadas en los casos de trata suelen ser menores de edad, «un número enorme» que demuestra su vulnerabilidad en una situación de conflicto, como la actual guerra en Ucrania.

UNODC estima que «miles de niños viajan sin la compañía de sus padres o tutores», lo que también los pone en «un mayor riesgo de trata y otros abusos», explica Chatzis.

“El riesgo para los menores no es tanto el cruce de fronteras en sí, porque la Unión Europea y otros países (la vecina Ucrania), como Moldavia, han adaptado sus políticas a las necesidades del momento. El problema es lo que pasa después”, advierte.

Según Chatzis, las mafias del tráfico internacional necesitan tiempo «para reclutar personas, forzarlas a la prostitución o cualquier otra forma de explotación», por lo que el problema comenzará a empeorar en las próximas semanas y meses.

Inscripción de Voluntarios de las Naciones Unidas

Al mismo tiempo, la experta de la ONU insta a los Estados a reforzar el control de los voluntarios que se ofrecen en las fronteras y en los centros de acogida para ayudar a los refugiados.

“(Los refugiados) vienen de su país con una bolsa en una mano y dos niños en la otra, a países cuyo idioma no hablan, y aunque no tienen que pasar desapercibidos porque ‘tienen papeles, hay enormes desafíos que superar para evitar que exploten’, subraya Chatzis.

Ante este riesgo, recomienda registrar a los voluntarios con las autoridades para garantizar que las redes criminales no utilicen voluntarios para lograr sus fines.

“Hay mucha información y presencia policial. Pero el problema sigue ahí porque el número de refugiados es muy grande”, dice.

Más de 5 millones de ucranianos han huido del país invadido desde que estalló el conflicto el 24 de febrero, sumando 7 millones de desplazados internos, según cifras de la ONU.

Este flujo migratorio, según Chatzis, exige que los países estén «muy pendientes de cómo y dónde están (en todo momento) estas personas para poder controlarlas».

“Debe haber un registro, las autoridades deben tener contacto directo entre sí para intercambiar información y entender qué tipo de tráfico puede volverse relevante para las redes criminales”, explica el experto griego.

En esta línea, recuerda que los hombres ucranianos se han dedicado tradicionalmente a la vendimia y otras tareas agrícolas en Europa, pero ahora que son reclutados para la guerra en su país, probablemente las mujeres ocupen su lugar.

Por eso, advierte Chatzis, en el futuro habrá que ver si las mujeres ucranianas serán explotadas en los campos agrícolas, en la prostitución o en los hogares domésticos de las familias que las acogen.

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