La Antártida se está derrumbando, liberando icebergs a un ritmo insostenible

la antartida
Foto Europa Prensa

Un nuevo estudio sobre antárticoincluyendo el primer mapa de desprendimiento de iceberg, replica estimaciones previas de meteorización los témpanos de hielo y detalla el cambio de continente.

La mayor incertidumbre en las predicciones del aumento global del nivel del mar es cómo se acelerará la pérdida de hielo de la Antártida a medida que el clima se calienta. Dos estudios publicados el 10 de agosto por investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California revelan nuevos datos inesperados. La investigación explica sobre cómo la capa de hielo antártico está perdiendo masa décadas y provocando el desprendimiento de icebergs.

Un estudio publicado en la revista La naturalezacartografiar cómo el desprendimiento de icebergs alteró la costa antártica al últimos 25 años. Los investigadores descubrieron que el borde de la capa de hielo está perdiendo icebergs más rápido de lo que se puede reemplazar el hielo.

El sorprendente descubrimiento duplica las estimaciones previas de pérdida de hielo de las plataformas de hielo flotante de la Antártida desde 1997. Las cifras han saltado de 6 mil millones a 12 mil millones de toneladas métricas. La pérdida de hielo por el desprendimiento ha debilitado las plataformas de hielo y ha permitido que los glaciares antárticos fluyan más rápido hacia el océano, acelerando la tasa global de aumento del nivel del mar.

El otro estudio, publicado en ciencia del sistema terrestre, muestra con un detalle sin precedentes cómo el adelgazamiento del hielo antártico durante el deshielo de las aguas oceánicas se ha extendido desde los bordes exteriores del continente hacia su interior, casi duplicándose en las partes occidentales de la capa de hielo durante la última década. Combinados, los informes adicionales proporcionan la visión más completa hasta ahora de cómo está cambiando el continente congelado.

se está derrumbando

“La Antártida se está desmoronando”, dijo en un comunicado el científico del JPL Chad Greene, autor principal del estudio sobre el desprendimiento de icebergs. «Y cuando los témpanos de hielo se están encogiendo y debilitándose, los glaciares masivos del continente tienden a acelerar y aumentar la tasa de aumento del nivel del mar global».

La mayoría de los glaciares de la Antártida desembocan en el océano, donde terminan en plataformas flotantes de hielo de hasta 3 kilómetros de espesor y 800 kilómetros de ancho. Las plataformas de hielo actúan como contrafuertes para los glaciares, evitando que el hielo simplemente se deslice hacia el océano. Cuando las plataformas de hielo son estables, tienen un ciclo natural de pérdida y reposición que mantiene su tamaño bastante constante a largo plazo.

Pero en las últimas décadas, el calentamiento de los océanos ha desestabilizado las plataformas de hielo de la Antártida. derretirlos. Los altímetros satelitales miden el proceso de adelgazamiento registrando el cambio de altura del hielo. Sin embargo, hasta este estudio, no había una evaluación exhaustiva de cómo el cambio climático podría afectar el desprendimiento de icebergs en todo el continente.

Esto se debe en parte a que las imágenes de satélite son difíciles de interpretar. «Por ejemplo», dijo Greene, «te puedes imaginar mirando una imagen de satélite y tratando de descubrir la diferencia entre un iceberg blanco, un témpano de hielo blanco, un témpano de hielo blanco e incluso una nube blanca. Siempre ha sido una tarea difícil». tarea, pero ahora tenemossuficientes datos de múltiples sensores satelitales para obtener una imagen clara de la evolución de la costa antártica en los últimos años».

nuevo taller

Para el nuevo estudio, Greene y sus coautores sintetizaron imágenes satelitales del continente en longitudes de onda visibles, infrarrojas térmicas (calor) y de radar de 1997. Combinando estas mediciones con una comprensión del flujo de hielo adquirida a través de un proyecto en curso de mapeo de glaciares de la NASA mapeó los bordes de las plataformas de hielo alrededor 50.000 kilómetros lineales de la costa antártica.

Las pérdidas por parto superan con creces el crecimiento natural del hielo marino, por lo que los investigadores creen que es poco probable que la Antártida recupere su extensión anterior. al año 2000 a finales de este siglo. De hecho, los resultados sugieren que se pueden esperar más pérdidas: las plataformas de hielo más grandes de la Antártida parecen estar en camino de grandes desprendimientos en los próximos 10 a 20 años.

En el estudio complementario, los científicos del JPL combinaron casi 3 mil millones de puntos de datos de siete instrumentos de altimetría basados ​​en el espacio para producir el conjunto más largo de datos continuos sobre la evolución de la altura de la capa de hielo, un indicador de la pérdida de hielo, desde 1985. Usaron radar y láser. mediciones de la elevación del hielo, con precisión de centímetros, para producir mapas mensuales de cambio de pérdida de hielo resolución más alta jamás vista.

El detalle incomparable del nuevo registro revela cómo las tendencias a largo plazo y las condiciones climáticas anuales afectan el hielo. Incluso muestra el ascenso y la caída de la capa de hielo a medida que los lagos subglaciales se llenan y vacían regularmente millas debajo de la superficie.

«Cambios sutiles como estos, combinados con una mejor comprensión de las tendencias a largo plazo en este conjunto de datos, ayudarán a los investigadores a comprender los procesos que influyen pérdida de hielo. Esto conducirá a mejores estimaciones futuras del aumento del nivel del mar», dijo Johan Nilsson, autor principal del estudio en JPL.

El periodismo independiente necesita el apoyo de sus lectores para seguir adelante y asegurarse de que las noticias incómodas que no quieren que lea permanezcan a su alcance. ¡Hoy, con su apoyo, seguiremos trabajando duro por un periodismo libre de censura!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.