¿Cuál es el mayor boom económico del mundo?

¿Qué economía experimentará el crecimiento más rápido en los próximos años? Intenta adivinar. Puede que estés pensando en Vietnam, que le ha quitado cuota de mercado a una China que se ha quedado rezagada por su mala respuesta a la crisis del COVID. O el campeón del crecimiento de África, Ruanda, cuya economía se ha quintuplicado desde 1995. O quizás Bangladesh, cuyo sector exportador es el catalizador del mayor auge de Asia.

Bueno, no lo es. El campeón del crecimiento económico mundial en los próximos años será Guyana. Porque esta pequeña y poco conocida franja de selva tropical en la costa norte de América del Sur se encuentra en medio de un auge petrolero de proporciones inimaginables.

Desde 2015, Guyana ha liderado el mundo en descubrimientos de petróleo en alta mar, con 11.200 millones de barriles nuevos descubiertos, casi un tercio de todos los nuevos descubrimientos de petróleo en el mundo. Investigadores de la consultora Nexus Group esperan que el país se convierta en unos años en uno de los cinco principales productores de petróleo en alta mar del mundo, dejando atrás a países como Estados Unidos, México y Noruega.

Se espera que a mediados de la próxima década, Guyana produzca más petróleo per cápita que cualquier otro país del mundo. Los ingresos petroleros del gobierno podrían ascender a $ 21,000 per cápita, casi el doble del PIB per cápita actual.

Este año, la economía guyanesa podría crecer un 58%, una cifra desorbitada. El PIB petrolero podría crecer un 30% anual entre 2023 y 2026. Hasta hace poco, uno de los países más pobres de América ya superaba el ingreso per cápita promedio mundial y el auge apenas comienza.

Lo que es una buena noticia para Guyana puede parecer una mala noticia para el clima, pero no lo es. La intensidad de las emisiones de petróleo de Guyana (la cantidad de carbono liberada por barril producido) es solo la mitad del promedio mundial y continúa disminuyendo. Si el petróleo de Guyana reemplaza al de sus competidores, el de Guyana podría ser un auge petrolero que reduzca las emisiones de carbono.

Pero, ¿esta ganancia inesperada realmente ayudará al pueblo guyanés? No necesariamente. El país se está enriqueciendo, pero muchos de sus habitantes siguen siendo pobres. Ocupa el puesto 108 entre 191 países en el Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas. unidad de inteligencia El economista él lo llama “democracia imperfecta”: las elecciones son competitivas pero no siempre justas. Una disputa electoral en 2020 derivó en un amargo enfrentamiento que se prolongó durante meses y desató varias oleadas de violencia entre simpatizantes de un lado y del otro.

La tensión étnica ha definido durante mucho tiempo la política en un país demográficamente dividido por el legado del Imperio Británico: el 40% de los guyaneses tienen antepasados ​​de la India, el 30% de África, mientras que el 10% son indígenas y el 20% el resto son mestizos. Los guyaneses tienden a votar por bloques étnicos, lo que rara vez va de la mano con la estabilidad política. Y la corrupción, por desgracia, está muy arraigada.

Durante décadas hemos visto cómo los booms petroleros casi siempre acaban mal. Los grupos rivales luchan ferozmente por el control de los ingresos del petróleo en lugar de trabajar juntos por un futuro mejor para todos. El fenómeno es tan común que tiene su propio nombre: la maldición de los recursos. Dadas sus divisiones étnicas y su historial de corrupción, Guyana marca dos casillas clave en la lista de signos de riesgo de la maldición de los recursos. ¿Podrán los guyaneses evitar este destino?

Tal vez, porque también tienen algunos trucos bajo la manga: por imperfecta que sea, Guyana es una democracia, y eso ayuda a vacunar a la gente contra la maldición de los recursos. Y el tamaño del inminente auge petrolero de Guyana, junto con su pequeña población, podría mantener a todos contentos sin tener que involucrarse en disputas empobrecedoras por el saqueo del petróleo.

Sin una gestión política sabia y cuidadosa, la riqueza petrolera puede convertirse fácilmente en una desgracia. Esperemos que los líderes de Guyana puedan evitar este triste destino.

@moisesnaim

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Hildelita Carrera Cedillo
Hildelita Carrera Cedillo