Protege Chernóbil de las tropas rusas para evitar otro desastre nuclear

Chernóbil
Foto: Archivo

Prevenir otro desastre fue la principal preocupación de Valeriy Semenov cuando las tropas rusas lanzaron sus tanques contra Chernóbil, escenario del peor desastre nuclear de la historia. Él y docenas de empleados permanecieron en el trabajo durante los 35 días de ocupación, durante los cuales la actividad de los soldados invasores provocó un aumento de los niveles de radiación.

Tanques, camiones blindados y decenas de soldados rusos se apostaron el 24 de febrero en la zona de exclusión y tomaron el control de la central nuclear, lo que llegará tras el despliegue de más de mil militares que han cometido todo tipo de temeridades en una de las áreas con los niveles más altos de radiactividad en el planeta.

Pero Semenov, el ingeniero a cargo de la seguridad y mantenimiento de la central nuclear, decidió continuar con su trabajo a pesar de las amenazas que recibió de los rusos durante los 35 días de ocupación, durante los cuales tuvo que trabajar en turnos de casi 24 horas para asegurarse de que no hubiera fugas radiactivas que hubieran desencadenado otro desastre como el de 1986.

“No estamos hablando solo de la seguridad de esta ciudad, sino de toda Ucrania. Todo lo que pasó en Chernóbil iba a afectar al resto del país», dijo el ingeniero en una entrevista telefónica con Efe.

Jugando con fuego en Chernóbil

Cuando las tropas rusas entraron en Chernóbil, los 177 soldados ucranianos que custodiaban la zona entregaron sus armas por dos razones, según Semenov: porque los invasores tenían más armas y porque disparar dentro de la central nuclear es literalmente jugar con fuego.

«Todo lo que pasó dentro de la fábrica, si la hubieran dañado, hubiera habido fugas de radiación que nos hubieran afectado mucho. Era una amenaza grande», dice.

Después de horas de negociación con los rusos, llegaron a un acuerdo que permite a los expertos de mantenimiento continuar con su trabajo para garantizar la seguridad del sitio, en particular el sarcófago que contiene el reactor nuclear parcialmente destruido en el accidente hace 36 años.

Pero como moneda de cambio, tomaron como rehenes a 169 soldados ucranianos, que fueron transportados en camiones a un destino desconocido, posiblemente Bielorrusia o Rusia, dicen las autoridades.

errores fatales

Una de las principales tareas de Semenov durante la ocupación fue «vigilar a los rusos» y advertirles del peligro en la zona. Pero en vano porque los soldados, todos muy jóvenes, «tenían mucha curiosidad» por lo que encontraron en Chernóbil.

Saquearon todo tipo de artilugios, manipularon artículos contaminados e incluso improvisaron reliquias de una pequeña exhibición de equipos en funcionamiento en 1986, que también usaron para reforzar las barricadas en la planta nuclear.

Lo que más sorprendió a Semenov fue que los rusos usaron los troncos del llamado Bosque Rojo -una zona boscosa que absorbió enormes cantidades de radiación tras el accidente y que ahora es una de las zonas más contaminadas del planeta- para hacer fogatas, refugios y fortificaciones.

Allí también cavaron trincheras, levantaron polvo contaminado a su paso con tanques y camiones, y establecieron puestos de control.

«Después de que hicieran esto durante una semana, tuvimos que rogarles que se detuvieran porque estaban aumentando los niveles de radiación, y eso es muy peligroso», dice Semenov.

Según el jefe de la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de la Zona de Exclusión, Yevhen Kramarenko, las tropas rusas que se atrincheraron en Chernóbil “sufrirán las consecuencias a largo plazo” de haber estado expuestas a la radiactividad.

Los niveles de radiación no se midieron correctamente, en parte también porque los rusos robaron los dosímetros de los trabajadores y cortaron todas las comunicaciones de la planta.

Por ello, el director general del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), Rafael Mariano Grossi, encabezará una misión de expertos a la central nuclear el día 26 -coincidiendo con el aniversario del desastre de 1986- para, entre otras cosas, evaluaciones radiológicas y así conocer las consecuencias de la actividad rusa durante las cinco semanas de ocupación.

Semenov siguió trabajando en Chernobyl incluso después de la retirada de las tropas rusas el 31 de marzo, y asegura que «por el momento no hay peligro para los empleados» porque, para su alivio, los ocupantes «n’ no han cometido violaciones importantes de ley internacional’. correcto».

“A partir de ahora ya no hay peligro para la instalación ni para todo el país. En mi opinión, hicimos un gran trabajo de negociación y vigilancia, y por eso estamos a salvo”, dice.

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