Hijo del expresidente Martinelli se declara culpable de lavado de dinero

(CNN Español) –– Ricardo Alberto Martinelli Linares, hijo del expresidente panameño Ricardo Martinelli, se declaró culpable el martes de conspiración para lavar dinero en un tribunal del Distrito Este de Nueva York, dijo el miércoles a CNN su abogado Sean Hecker.

“El señor Ricardo Martinelli Linares aceptó ayer toda la responsabilidad por su conducta durante el período 2009-2015, relacionada con el caso de corrupción de Odebrecht”, dijo Hecker en un correo electrónico. Agregó que Martinelli estaba «increíblemente arrepentido». Y que «espera con ansias el día en que pueda intentar empezar a reconstruir su vida».

Ricardo Alberto es el segundo hijo del expresidente panameño que se declara culpable de conspirar para lavar dinero de sobornos vinculado a la empresa brasileña Odebrecht, según el Departamento de Justicia de EE.UU. Su hermano Luis Enrique Martinelli Linares aceptó su cargo el 2 de diciembre. CNN pidió comentarios a la defensa de Luis Enrique el miércoles, pero aún no ha recibido una respuesta.

Según los fiscales estadounidenses, los hermanos «reconocieron haber abierto cuentas bancarias secretas a nombre de compañías fachada en países extranjeros y en Estados Unidos, con el fin de ocultar más de $28 millones en sobornos de Odebrecht en beneficio de un pariente cercano, un alto funcionario en Panamá».

Ricardo Alberto y Luis Enrique son hijos de Ricardo Martinelli, quien gobernó Panamá entre 2009 y 2014. Martinelli aspira nuevamente a la presidencia en 2024. Los hermanos no trabajaron como funcionarios durante su gobierno. El expresidente no ha sido vinculado ni acusado oficialmente en Estados Unidos ni en su país por el asunto Odebrecht.

En Panamá, los abogados de Martinelli no hablan de casos que se manejan en el exterior. La oficina de prensa le dijo a CNN que la familia no haría comentarios sobre los procedimientos en Nueva York.

Según documentos judiciales que citan el Departamento de Justicia, Odebrecht pagó más de US$ 700 millones en sobornos a numerosos funcionarios gubernamentales, servidores públicos, partidos políticos y otros, tanto en Panamá como en otros pays, con el objetivo de obtención y retainer negocios para la empresa.

En diciembre de 2016, Odebrecht “se declaró culpable en el Distrito Este de Nueva York de los cargos de conspiración para violar las disposiciones anticorrupción de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA), por su participación en el esquema de soborno y lavado de dinero. , según las autoridades estadounidenses.

Ricardo Alberto y Luis Enrique Martinelli, quienes se declararon culpables cada uno de un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero, serán sentenciados en mayo de 2022. Enfrentan hasta 20 años de prisión y ya acordaron reembolsar alrededor de $18.9 millones, según el Departamento. de Justicia.

Elizabeth González contribuyó a este despacho.

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