“Es moralmente deplorable que los migrantes venezolanos sean tratados en Florida como herramientas políticas”

migrantes venezolanos
Migrantes venezolanos han llegado a Martha’s Vineyard de manera inesperada. FOTOS DE GETTY

El Holocausto, la guerra de Bosnia o el genocidio de Armenia son algunos de los hechos que nos pueden venir a la mente cuando hablamos de “limpieza étnica”.

Sin embargo, David Livingstone Smith, profesor de filosofía en la Universidad de Nueva Inglaterra (Maine) y especialista en el tema de la deshumanización, la aplica a un hecho mucho más modesto y que recientemente ha causado polémica en Estados Unidos: la decisión del gobernador de Florida, El republicano Ron DeSantis, envió la semana pasada a una cincuentena de migrantes -principalmente venezolanos- desde Texas a la lujosa isla de Martha’s Vineyard (Massachusetts).

La medida provocó una ola de indignación contra DeSantis, pero también recibió elogios de sus seguidores.

El funcionario argumentó que su objetivo era proteger a su estado de la política fronteriza del gobierno del presidente Joe Biden y desalentar a los posibles migrantes al dejar en claro que Florida no es un estado de refugio seguro.

Sin embargo, fue duramente criticado porque la expedición se realizó sin coordinación con las autoridades locales o estatales y porque -según testimonios recogidos por la prensa estadounidense- los migrantes habían sido informados de que serían llevados a un lugar donde encontrarían empleo, vivienda. y otros beneficios.

Martha’s Vineyard es una isla lujosa, donde incluso los profesionales que trabajan allí han tenido problemas para encontrar vivienda durante años, y donde prácticamente no hay refugios para personas sin hogar.

migrantes venezolanos
La llegada de migrantes venezolanos generó una rápida movilización de voluntarios en Martha’s Vineyard. FOTOS DE GETTY

También es el sitio donde el expresidente Barack Obama tiene una residencia de verano y hogar de una población predominantemente demócrata cuya reacción, según DeSantis, ha demostrado que tienen un doble rasero en el tema de la inmigración.

Más allá del debate político, Livingstone Smith describe el evento como una «minilimpieza étnica».

Livingstone Smith, cuyo libro más reciente es Making Monsters: The Uncanny Power of Dehumanization, dice en esta conversación con BBC Mundo que estos eventos deben ser condenados enérgicamente porque generalmente comienzan pequeños y una vez que se abre esa puerta, se volverán cada vez más aceptables para abusar de ello.

Usted compara la decisión del gobernador de Florida, Ron DeSantis, de enviar inmigrantes en su mayoría venezolanos de Texas a Martha’s Vineyard a una «minilimpieza étnica». ¿Porque?

Bueno, limpieza étnica es un término para la deportación de personas. Fue una deportación. Y era de una ciudad: eran todos inmigrantes latinos. Es minúsculo porque normalmente cuando piensas en limpieza étnica, piensas en eventos a gran escala.

Pero DeSantis indicó que habría más. Entonces, cuando elige a un grupo de personas desesperadas y las engaña para que las suban a un avión, o, en el caso del gobernador Greg Abbott en Texas, a un autobús, y las dejen en una comunidad desprevenida que no ha tenido tiempo de prepararse para darles la atención adecuada es como una pequeña limpieza étnica.

Muchos críticos lo llamaron un truco político. ¿No estás yendo demasiado lejos?

No, no lo creo. Y de hecho, en primer lugar, es un truco político. Fue diseñado para sacudir la base de DeSantis y llamar la atención sobre sí mismo. Claramente tiene la intención de postularse para la nominación presidencial republicana en 2024. Así que fue una trampa, pero fue más que eso.

Un truco es solo un truco. Pero es algo moralmente serio. Cuando tomas a personas que buscan refugio y las tratas así, trátalas como herramientas para hacer un punto político o para mejorar tu reputación política, eso es más que un truco. Es moralmente deplorable.

migrantes venezolanos
Ron DeSantis es una figura emergente en el Partido Republicano y aliado de Donald Trump. FOTOS DE GETTY

Por lo general, cuando la gente habla de limpieza étnica, piensa en el Holocausto. Así que hay una gran diferencia. En este caso, nadie murió…

Bueno, nadie fue asesinado. No estoy seguro de que alguien haya resultado herido. Nadie fue golpeado, asesinado o torturado. Pero estoy seguro de que fue una experiencia perturbadora para los que ya estaban desplazados.

No quiero presentarlo como algo trivial e inocente. Ahora bien, ¿por qué usar un lenguaje tan cargado? La historia está llena de ejemplos de deportaciones. Estaban en Alemania, antes del Holocausto. El Holocausto fue la culminación de los esfuerzos por deshacerse de los judíos, considerados extraños a la cultura alemana.

Había planes para deportarlos a todos a la isla de Madagascar frente a la costa de África, había planes para enviarlos a reservas en Polonia siguiendo el modelo de las reservas indias en los Estados Unidos, y así sucesivamente. Todas estas cosas comienzan pequeñas, por lo que tenemos que estar muy, muy alertas y muy atentos a este tipo de actividad.

¿Cuáles son los riesgos que ve detrás del juego de DeSantis?

El riesgo es que cualquiera que trate a otros seres humanos, especialmente a seres humanos desesperados, como basura cuando está en una posición de poder probablemente hará más de lo mismo, pero por supuesto podrá hacer más de lo mismo y peor. .

Pero quiero enfatizar que incluso si fue un evento de una sola vez, merece una fuerte condena.

migrantes venezolanos
David Livingstone Smith es un experto en deshumanización. CORTESÍA DE LA UNIVERSIDAD DE NUEVA INGLATERRA

DeSantis dijo que el gobierno federal envía regularmente migrantes a diferentes estados. ¿Cuál sería la diferencia en este caso?

Eh bien, la différence est que, d’après ce que j’ai lu, ces personnes ont été attirées en premier lieu : on leur a dit qu’elles auraient un endroit où vivre, une sorte de travail, une sorte de ressources et de apoyo. En cambio, fueron utilizados como herramientas por DeSantis. Fueron utilizados instrumentalmente.

Por lo tanto, no estaba diciendo de buena fe que «debemos resolver el problema de la inmigración ilegal y la nación debe hacer algo colectivamente al respecto». Él y Greg Abbott simplemente hicieron jugadas para arrojar dramáticamente a la gente a aquellos que ven como sus enemigos políticos.

DeSantis dijo que quería evitar que los inmigrantes fueran a Florida porque afectaría los servicios sociales allí y porque cree que todas las comunidades del país deberían compartir esa «carga». ¿Qué piensas?

Bueno, creo que eso es correcto. No me gusta el uso del término cargo. Si ese término se hubiera utilizado, digamos, en relación con los refugiados ucranianos o los refugiados judíos o cualquier otro ejemplo, la gente tendría razón en objetarlo, pero dejemos eso de lado. Está bien. Creo que esta es verdaderamente una crisis humanitaria y la nación en su conjunto debe decidir qué hacer con la inmigración indocumentada y debe hacerse con la mayor compasión posible.

Pero lo que Abbot ha hecho y lo que DeSantis ha hecho y promete continuar haciendo ciertamente no es compasivo ni un esfuerzo de buena fe para resolver un problema que la nación debe encontrar una manera de resolver.

Algunos de los migrantes que fueron enviados a Martha’s Vineyard. FOTOS DE GETTY

La idea de enviar a los migrantes a otros estados había sido sugerida previamente por Jeanette Núñez, vicegobernadora de DeSantis, para aplicarla a los que habían llegado de Cuba, aunque la comunidad cubana en Florida se había quejado y ella se retractó. Porque la diferencia?

La comunidad cubana en Florida es políticamente muy importante. Venezuela, por otro lado, tiene una especie de resonancia simbólica para algunos republicanos basada en el antiguo régimen de Venezuela, por lo que creo que es políticamente menos peligroso para DeSantis deportar venezolanos.

Pero al mismo tiempo, los republicanos son probablemente el partido político estadounidense que más vehementemente critica a Nicolás Maduro y su gobierno. Dicen que es un dictador corrupto y que necesita salir del poder, pero una vez que tienen refugiados venezolanos aquí, los envían a otro lado. ¿Porque?

Sí, es interesante. Uno pensaría que los republicanos usarían el ejemplo de las personas que huyen del régimen de Maduro de una manera diferente. Creo que mucho de esto está dirigido a la extrema derecha de la base republicana y al sentimiento antiinmigrante que lamentablemente se ha arraigado tan profundamente en la extrema derecha de la base republicana.

Dado que muchos de estos migrantes cruzan a Texas y cruzan la frontera con México, y que Texas aparentemente no tiene los recursos para apoyarlos y ayudarlos a todos, ¿cuál sería una forma humana de ayudarlos?

No sé si Texas no tiene los recursos para acomodarlos, pero supongamos que los tiene. Bueno, una vez más, una forma humana sería pedirle al gobierno federal que encuentre una manera de tratar a estas personas con compasión y decencia, y que proporcione los recursos para hacerlo. Pero me parece obvio. Hay un principio rector que es tratar a las personas decentemente y con compasión dentro de los límites que existen.

Soy un experto en el estudio de la demonización y las atrocidades que pueden ocurrir cuando las personas no son tratadas como personas y cuando suceden cosas como esta, creo que debemos tomarlas muy, muy en serio. La historia nos enseña que si se abre esta puerta, el abuso será cada vez más aceptable y nunca debería serlo.

El periodismo independiente necesita el apoyo de sus lectores para seguir adelante y asegurarse de que las noticias incómodas que no quieren que lea permanezcan a su alcance. ¡Hoy, con su apoyo, seguiremos trabajando duro por un periodismo libre de censura!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.