¿Cómo prevenir y tratar la neumonía en niños a tiempo?

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La neumonía es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Estos están formados por pequeños sacos, llamados alvéolos, que se llenan de aire cuando respiras. Las cámaras de aire de las personas con neumonía están llenas de pus y líquido, lo que dificulta la respiración y limita la absorción de oxígeno.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la neumonía es la principal causa de muerte infantil en todo el mundo. Se estima que la neumonía mató a aproximadamente 920.136 niños menores de 5 años en 2015, representando el 15% de todas las muertes de niños menores de 5 años en todo el mundo.

La enfermedad se puede propagar a través de varias rutas. Los virus y las bacterias que se encuentran comúnmente en la nariz y la garganta de los niños pueden infectar los pulmones cuando se inhalan. también pueden esparcido por el aire en las gotitas que se producen al toser o estornudar.

Además, se puede contagiar a través de la sangre, especialmente durante el parto e inmediatamente después.

La mayoría de los niños sanos pueden combatir las infecciones con sus defensas naturales, pero los niños inmunodeprimido tienen mayor riesgo de contraer esta enfermedad. El sistema inmunitario del niño puede verse debilitado por la desnutrición o la desnutrición, especialmente en los lactantes que no reciben lactancia materna exclusiva.

Las enfermedades previas como el sarampión o las infecciones asintomáticas por el VIH también aumentan el riesgo de neumonía en los niños.

Prevención y tratamiento

Prevenir la neumonía infantil es parte fundamental de cualquier estrategia para reducir la mortalidad infantil, según la OMS. Él Inmunización Hib, neumococos, sarampión y la tos ferina es la forma más eficaz de prevenir la infección.

Una buena alimentación es fundamental para mejorar las defensas naturales del niño, comenzando por la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida; ademas de prevenir eficazmente enfermedades, reducir su duración.

El número de niños infectados también puede reducirse corrigiendo factores ambientales como la contaminación del aire interior y promoviendo una buena higiene en hogares superpoblados.

En cuanto al tratamiento, la neumonía causada por bacterias puede mejorar con antibióticos. El antibiótico de elección es la amoxicilina en comprimidos dispersables. La mayoría de los casos de neumonía necesita antibióticos por vía oral, que suelen prescribirse en los centros de salud.

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