más que seguridad, cuestión de estado

acompañantes
FOTO Youri CORTEZ | AFP

Un hombre blande teatralmente un rifle mientras una camioneta blindada se aleja: una escena común en Venezuela, donde tener guardaespaldas se ha convertido en un símbolo de estatus entre una élite emergente.

En los barrios acomodados de Caracas, a menudo se ven dos camionetas modelo reciente conduciendo sin placas y con ventanas oscuras. Se puede agregar al esquema una motocicleta de gran cilindrada. Se mueven a toda velocidad, rara vez obedecen los semáforos y serpentean por las calles haciendo sonar un claxon de sirena, con luces rojas y azules como las de una patrulla de policía.

A bordo subimos “alguien importante”, un “VIP” según la jerga de esta profesión, que puede ser un funcionario público, un empresario o un “trendy”, como se llama coloquialmente a una persona que hizo su fortuna a base de tratos. con el gobierno

«La escolta ya no es una necesidad de seguridad, es sobre todo una necesidad de estatus», dijo a la AFP Javier Gorriño, criminólogo y director de seguridad ciudadana de El Hatillo, uno de los cinco municipios de la ciudad de Caracas.

«En la medida en que tienes más escoltas, tienes un nivel económico más alto, un nivel político más alto».

Venezuela es uno de los países más violentos del mundo con una tasa de muertes violentas siete veces mayor a la media mundial, unque los expertos coinciden en que los índices delictivos han bajado, incluidos los secuestros, principal causa del auge de escoltas y autos blindados hace unos ocho años.

En parte, la caída responde al reforzamiento de operativos policiales y militares contra megapandillas en los barrios de Caracas, en los que se denuncian “ejecuciones extrajudiciales”.

“A veces había dos o tres secuestros al día en Caracas, de los cuales había muy pocas denuncias, por eso se multiplicaba la delincuencia”, explica el experto, ex oficial de la policía científica.

oportunidad de negocio

Frente a un restaurante o un centro comercial, decenas de escoltas esperan junto a camionetas. Otros acompañan a sus «protegidos» en los pasillos de las tiendas o peluquerías, o cargan bolsas.

El porte de armas de fuego para civiles está prohibido desde 2019, lo que ha abierto una oportunidad de negocio para muchos policías y militares, que dedican parte de su tiempo libre a trabajar como guardaespaldas, utilizando su pistola de servicio.

“Gana seis, siete veces más que su salario”, dice Gorriño. “Como oficial de policía, tiene una acreditación, una licencia de armas”.

Sarkis Sako, quien ha trabajado en protección ejecutiva durante 14 años, dice que una escolta puede ganar entre $300 y $500 al mes, muy atractivo en comparación con los salarios de los policías que durante mucho tiempo no llegaban a los $30.

Hoy, tras un aumento de 1.700% decretado por el gobierno, un policía nacional recién egresado gana el equivalente a 114 dólares.

Sako subraya, sin embargo, que el trabajo de un policía es «totalmente diferente» al de una escolta, que «debe estar dispuesta a dar la vida por su cliente». Por eso, insiste, la discreción y la prevención son fundamentales, por lo que se distancia del énfasis de ciertos círculos de seguridad: “Si podemos evitar los conflictos, mucho mejor.

Culpa a la escandalosa acción de un escolta que le dio un arma a su VIP durante un concierto del grupo colombiano Morat en Caracas, para que peleara por una baqueta que el baterista arrojó al público.

¿Mayordomo?

Ángel Pinto, de 21 años, entró en el mundo de las escorts tras trabajar en un festival de música como paramédico, su profesión.

«Vengo de una familia de policías», dijo a la AFP. “Me sentí cómodo… No solo porque vas a tener un ingreso más alto que un puesto (de paramédico) durante 24 horas. Vi que podía cumplir con las funciones.

Se formó y ya ha trabajado con varias personalidades.

Un servicio básico de protección, con dos escoltas, cuesta unos 3.000 dólares al mes, estima Sako. Existen empresas de seguridad que ofrecen paquetes de escolta capacitada, así como vehículos blindados vinculados a centros de atención de urgencia.

“Los operadores de protección ejecutiva se basan principalmente en el análisis y la prevención constantes, no se trata de (recoger bolsas en el mercado, lavar la ropa y mucho menos hacer mandados familiares”, insiste Sako. «Si quieres un mayordomo, búscate uno».

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