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¿Por qué fue importante la Batalla de Boyacá y cómo sucedió?

(CNN Español) — Dos horas. Así duró la Batalla de Boyacá, el enfrentamiento entre las tropas reales y las libertadoras que marcó el fin de la dominación española en el territorio de la entonces Nueva Granada el 7 de agosto de 1819 y dio lugar a la creación de la «Gran Guerra» de Simón Bolívar. Colombia».

«¿Cómo se va a definir algo tan importante en este pequeño puente?» Esta es la pregunta que, como dice la historiadora Diana Uribe, nos hacemos al visitar el Puente de Boyacá, en la localidad colombiana de Tunja, escenario de una corta pero intensa batalla, culminación de una lucha por la independencia iniciada en el finales del siglo XVIII.

¿Cómo fue la Batalla de Boyacá?

A media mañana del 7 de agosto de 1819, el ejército libertador se había posicionado en un cerro cercano al Puente Boyacá, en El Tobal. Por la tarde aparece el ejército realista y envía un destacamento precursor para ahuyentar a los separatistas, recuerda la historiadora Marie Arana en este artículo. El comandante militar «ordenó a su segundo al mando que los expulsara, para que pasara el grueso de sus tropas. Pero Bolívar aceleró la marcha patriótica, y pronto todo su ejército, oleada tras oleada de soldados rugientes, cruzó el cerro. «

A las cuatro de la tarde, sólo dos horas después del inicio del choque, los libertadores ya se habían alzado con la victoria.

Unos 1.600 presos de las filas de la corona y 66 muertos entre los separatistas fue el balance de Boyacá, según el examen del Museo Nacional de Colombia. Según el ejército libertador, el 90% de los miembros de la tercera división del ejército realista fueron asesinados o capturados, incluido el general Barreiro que comandaba la vanguardia.

Bolívar estuvo «presente en todos los puntos de acción, dio órdenes precisas para exhibir el valor de las tropas, el esfuerzo de los jefes y oficiales, y terminar de una vez por todas la obra que había emprendido», escribió el general Francisco de Paula. Santander, al mando de dos batallones y guías de retaguardia durante la batalla, en sus escritos autobiográficos sobre la batalla.

Conmemoración de la Batalla de Boyacá en el Puente Tunja, 130 km al noreste de Bogotá, el 7 de agosto de 2013. (Luis Acosta/AFP/Getty Images)

La moral alta y el apoyo de la población local, claves del triunfo de los libertadores en la Batalla de Boyacá

L’attaque de l’armée libératrice, contrairement aux stratégies qui avaient été mises en œuvre auparavant, n’a pas pris par surprise les royalistes, qui étaient même au courant de l’arrivée de Bolívar à Tunja et avaient reçu des munitions, précise el Museo.

Y tampoco hay una diferencia numérica significativa entre los bandos: hay unos 2.700 realistas y apenas 100 más del lado de los separatistas, también víctimas de las lluvias, el hambre y la miseria. Sin embargo, dice el Museo Nacional, la clave estuvo en las distintas formas en que los ejércitos asumieron las condiciones a las que se enfrentaron.

“Los hombres a las órdenes de Barreiro mostraron poca lealtad a la Corona y, por tanto, menor compromiso con sus objetivos militares”, explica. Hubo un gran número de desertores, algunos incluso cruzaron al lado opuesto, y la hostilidad de los colonos hacia su campaña también fue notoria.

Del lado de los libertadores, en tanto, la moral estaba alta y «alimentada por el apoyo de la población civil» según los escritos de los jefes militares de la época. Los habitantes jugaron un papel fundamental ya que los recibieron en sus casas, los alimentaron, los cuidaron y les proveyeron de las necesidades básicas como ropa e incluso caballos en el caso de los campesinos.

Santander dijo esto de sus soldados: «Con una ración exigua y sólo con eso, nuestros soldados, en cuyo corazón no había otro interés que el de destruir a los españoles, se mostraron satisfechos, contentos con su suerte, firmes en su resolución, constantes en sus trabajos y superior a todos los peligros y privaciones”.

Boyacá, donde irrumpió la fuerza del ejército español

Confieso a Vuestra Majestad que estuve sobremanera sorprendido, porque aunque había previsto la ruina del reino, nunca imaginé que una pequeña acción resultaría en la pérdida de la capital y cerca de trescientas leguas, pero sucedió. «

Estas palabras de Gabriel de Torres, entonces gobernador de Cartagena, muestran cuán claras fueron las implicaciones de Boyacá para los españoles. Y había muchos de ellos.

El 10 de agosto, apenas tres días después, los libertadores tomaron Santa Fe -que los españoles abandonaron al enterarse de su derrota en la batalla- y así comenzó el fin del control español sobre el virreinato de Nueva-Granada.

Esta batalla concluye una campaña iniciada a finales del siglo XVIII. Después de Boyacá, los territorios ahora ocupados por Colombia, Venezuela, Ecuador y Panamá formaron la «Gran Colombia» que persistió hasta 1830.

Entonces, ¿por qué Colombia celebra su independencia el 20 de julio? El 20 de julio de 1810 se produjo un levantamiento (con un detonante conocido como el «jarrón de Llorente») que desencadenó la firma del Acta de Independencia de Santafé y se considera simbólicamente el día de la independencia. Sin embargo, lo cierto es que esta fecha marcó el inicio de un proceso cuyo momento definitivo, en realidad, fue precisamente el 7 de agosto de 1819.

En los años que transcurrieron entre ambos hitos, según el Ministerio de Cultura, fue cuando buena parte de la población se unió bajo la idea de la independencia y tomó cuerpo el liderazgo de figuras como Bolívar y Santander.

En Boyacá “conseguimos quebrar la fuerza del ejército español en el norte del continente. A partir de ahí habrá resistencia, habrá zonas donde se refugiarán, pero el grueso del ejército ya está derrotado”, resume Uribe. . En palabras de Arana, aquí es donde «el equilibrio de poder cambió por completo».

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